Volg Stichting Chiapas Indianen op Facebook!
'El Andalón / The Healer', de documentaire over Sergio Castro, was op 9 juni jl. te zien zijn tijdens de 4e editie van de Leiden International Short Film Experience en werd daar enorm positief ontvangen.
Stichting Chiapas Indianen ondersteunt het werk van Sergio Castro in de deelstaat Chiapas, Mexico.
Sergio is van oorsprong landbouwingenieur en werkt al ruim 40 jaar in Chiapas, waar hij probeert de leefomstandigheden van de oorspronkelijke bevolking te verbeteren.

Zijn werk bestaat uit de volgende projecten:


1) MUSEUM IN SAN CRISTOBAL DE LAS CASAS
In San Cristobal de las Casas heeft Sergio Castro een klein museum voor de rondtrekkende toeristen. Hier zijn meer dan 100 verschillende klederdrachten met bijbehorende "huipiles" (poncho's), hoeden, sjaals, houten schoenen, stokken, riemen etc te zien. De volledige opbrengst van het museum en de daar gegeven donaties wordt voor de andere projecten gebruikt.

2) VERBETERING VAN LANDBOUWTECHNIEKEN
Als landbouwingenieur leert Sergio Castro die indianen die een klein stukje grond bezitten zich te verenigen om niet allemaal dezelfde gewassen te kweken. Door deze differentiatie betekent een slechte oogst van een gewas niet, zoals vroeger, meteen helemaal geen inkomen. Verder heeft hij ze geleerd de grond in terrassen aan te leggen en niet overal lukraak alle bomen weg te kappen, zodat er minder erosie plaatsvindt.

3) BOUWEN VAN SCHOLEN
Verspreid over het hele gebied worden schooltjes met soms latrines en douches gebouwd. Ook hiervoor moet het dorp zich verenigen, een "aanvraag" indienen, zelf meehelpen bouwen en de school onderhouden. Daar is dan een "schoolraad" verantwoordelijk voor.

4) MEDISCHE HULP, VOORAL VERZORGING VAN BRANDWONDEN
De meest tijdrovende taak van Sergio Castro is het verzorgen van (voornamelijk brand-) wonden. Hiervoor bezoekt hij alle uithoeken van de streek. Door het drinken van vervuild rivierwater verspreidt zich een darmparasiet, welke neurologische aandoeningen als epilepsie kan veroorzaken. Omdat het kookvuur de centrale plaats in elke hut is, komen veel Maya's tijdens een aanval van epilepsie in het vuur terecht. De meest gruwelijke brandwonden, vooral aan ledematen, zijn het gevolg.
Sergio Castro geeft ook voorlichting aan de indianen over hygiëne (rivierwater koken voor gebruik, varkensvlees goed doorbraden etc.). Zo hoopt hij besmetting door de parasiet en verspreiding ervan te voorkomen.

5) BOUWEN VAN WATERPUTTEN EN -RESERVOIRS
De allerbeste remedie tegen de besmettingen zou natuurlijk zijn, dat alle Maya's binnen loopafstand een waterput met schoon, gefilterd drinkwater zouden hebben. Sergio Castro heeft er al een aantal kunnen aanleggen, maar er zijn er uiteraard nog veel meer nodig, omdat het gebied zo enorm uitgestrekt is.